가지는 좋아하는 사람과 싫어하는 사람이 극명히 나뉘는 채소입니다. 가지라고 부르는 채소는 감자, 고추, 토마토를 포함하여 3,000종이 있는 가지과(Solanaceae)의 가장 다양한 구성원 중 하나입니다. 가지는 인도가 원산지이며 약 1,500년 전에 인도와 동남아시아에서 처음 재배되었습니다. 가지는 아랍 상인을 통해 유럽으로, 페르시아 상인을 통해 아프리카로, 스페인인을 통해 신대륙으로 퍼져나갔습니다. 심장 건강을 증진하고 혈당을 조절하는 효능이 있다고 알려져 있지만 맛과 식감 때문에 좋아하지 않는 사람들도 많습니다. 그렇지만 가지는 항산화제, 비타민, 미네랄이 현저하게 높기 때문에 건강에도 좋은 채소입니다. 이번 글에서는 맛에서 호불호가 갈리지만 좋은 효능이 많은 가지에 대해서 알아보겠습니다.

가지의 효능

항산화 효과

가지에는 안토시아닌, 카로티노이드 및 비타민 C 등 항산화 물질이 포함되어 있어서 세포 손상을 예방하고 면역력을 강화할 수 있습니다.

혈당 조절

가지는 저칼로리이면서 식이섬유가 풍부하여 혈당을 안정시켜줍니다. 또한, 가지에 함유된 콜린은 인슐린 분비를 촉진시켜 혈당 조절에 도움을 줍니다.

소화 향상

가지는 식이섬유가 풍부하여 소화를 촉진시켜주고 장 건강을 증진시킵니다.

체중 감량

가지는 저칼로리이면서 식이섬유가 풍부하여 포만감을 유지하면서 체중 감량에 도움을 줄 수 있습니다. 다이어트 식단에 자주 나오는 이유가 있지요

심혈관 건강

가지에는 칼륨과 마그네슘 등이 포함되어 있어서 혈압을 낮추고 심혈관 건강에 도움을 줄 수 있습니다.

좋은 가지 고르는 법

표면 상태

가지의 표면이 매끄럽고 광택이 나는 것이 좋습니다. 표면에 탄력이 있고 부드럽지 않은 가지는 이미 시든 것일 가능성이 높습니다.

크기

가지의 크기는 사용 용도에 따라 다릅니다. 구이나 볶음 요리에 사용하기 위해서는 크기가 큰 가지가 좋고, 스튜나 카레 등에 사용하기 위해서는 작은 가지가 좋습니다.

색상

가지의 색상은 진한 보라색이나 연한 녹색이 좋습니다. 표면이 노란색이거나 갈색을 띄는 가지는 신선도가 낮은 것일 수도 있습니

무게

가지의 무게가 무거운 것이 신선한 것이기 때문에 가벼운 가지보다는 무거운 가지를 선택하는 것이 좋습니다.

가지 손질 방법

가지를 손질하는 방법은 크게 어렵지 않지만 손질하는 방법을 소개하겠습니다.

  1. 가지를 깨끗이 씻어주세요.
  2. 가지의 꼭지 부분을 자르고, 껍질을 벗겨주세요. (껍질은 필요에 따라 남겨둘 수도 있습니다.)
  3. 가지를 원하는 크기로 잘라주세요. (길게 썰어서 구이나 볶음 요리에 사용하거나, 작게 썰어서 스튜나 카레 등에 사용할 수 있습니다.)
  4. 가지는 손질 후 바로 사용하지 않는다면 살짝 물에 담가서 신선함을 유지해주세요.

가지 섭취 시 주의사항

가지는 수퍼푸드로 잘 알려져 있지만 주의사항도 있습니다. 

  1. 알레르기를 일으킬 수 있음
    가지는 알레르기 반응과 관련된 가채과에 속합니다. 매우 드문 경우에 특정 지질 전달 단백질로 인해 일부 사람들에게 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다. 증상으로는 호흡 곤란, 부기, 두드러기 등이 있습니다. 드물게 가지는 아나필락시스(과민한 상태)를 유발할 수도 있습니다. 알레르기 반응이 나타나면 가지 섭취를 중단하고 의사와 상담하십시오. 
  2. 철분 흡수를 방해할 수 있음
    철분 흡수를 감소 시킬 수 있습니다. 이와 관련하여 더 많은 연구가 필요하지만 철분 수치가 낮은 사람들은 가지를 피하는 것이 좋습니다.
  3. 솔라닌 중독을 일으킬 수 있음
    솔라닌은 가지에서 발견되는 천연 독소입니다. 가지를 과도하게 섭취하면 구토, 메스꺼움, 졸음을 유발할 수 있습니다.  낮은 수준에서 중간 수준의 가지를 섭취하는 것은 해를 끼치지 않을 수 있습니다.  
  4. 신장 결석의 위험을 증가 시킬 수 있습니다.
    가지는 일부 사람들에게 신장 결석의 위험을 증가시킬 수 있는 옥살산염을 함유하고 있습니다. 그러나 사용할 수 있는 데이터가 충분하지 않습니다. 신장 결석의 위험이 있는 경우 사용을 중단하고 의사와 상담하십시오.


가지는 맛이 없다고 느껴지겠지만 좋은 효능이 굉장히 많은 채소입니다. 그리고 오래된 채소인 만큼 많은 나라에서 다양한 레시피를 이용하여 가지 요리를 만듭니다. 맛을 더 좋게 만들기 위해 수프에 추가하고, 꼬치에 굽고, 스튜를 만들고, 호일에 굽는 것과 같이 식욕을 돋우고 맛있게 만드는 간단한 몇 가지 레시피가 있습니다. 어떤 방법을 선택하든 반드시 가지를 즐기시기를 바랍니다.